НАКАЗАННАЯ ЦАРЕВНА





(русская народная сказка)

В некотором царстве, в некотором государстве жил-был царь, и была у него дочка. Говорит она раз отцу:

— Прикажи, батюшка, кликнуть клич: пусть к нам едут со всех сторон молодцы. Пусть они загадки загадывают, а я отгадывать буду. Чьи загадки отгадаю, тому голову рубить. Чьи не отгадаю, за того пойду замуж, пускай хоть мужиком, хоть пастухом будет!

Согласился царь. Кликнули клич. Съехались со всех сторон молодцы, каждый со своими загадками. Начнет какой из них загадывать загадку, а царевна не дослу­шает и кричит;

— Знаю, знаю!

И сейчас же отгадку скажет.

И тут же возьмут молодца, отрубят ему голову. Столько погубили народу, что и не сочтешь!

А жил в том царстве-государстве старик. У него было три сына. Младшего Иванушкой звали. Вот Ива­нушка услыхал, что царевна даром людей губит, и го­ворит отцу:

— Отпусти меня, батюшка, — пойду я к царевне загадки загадывать. Мои-то она авось не отгадает!

— Куда тебе, дурачок! Вон братья и поумнее тебя, да и то не идут. Сиди уж лучше дома: голова-то целее будет!

— Что мне братья! — отвечает Иванушка. — У них свой разум, у меня свой. Отпусти меня в путь-дорогу!

Нечего делать, отпустил старик Иванушку.

Сел Иванушка на пегую клячу и поехал. Видит — на дороге ржавое копье лежит. Поднял он это копье и поехал дальше.

Ехал он, ехал, смотрит — забрался бык в овес, ест да топчет его. Слез Иванушка с лошади, вырвал пучок овса, махнул им, как кнутом, и выгнал быка из овса. Выгнал и говорит:

— Вот и первая загадка есть!

Поехал он дальше. Смотрит — навстречу ему по до­роге змея ползет. Иванушка заколол ее копьем и гово­рит:

— Вот и другая загадка есть!

Долго ли, коротко ли — подъехал он к реке и думает: «Время уже позднее, нельзя дальше ехать. Надо здесь ночевать».

Отпустил он свою лошадь на траву пастись, а сам улегся в старую лодку, что была у берега привязана, и заснул.

Утром Иванушка проснулся. Видит — на воде пена собралась. Снял он с воды пену, умылся. Подошел к своей лошади и утерся ее гривой вместо полотенца.

— Вот, — говорит, — и третья загадка есть! Сел на лошадь и поехал дальше. Приехал к царскому дворцу и говорит:

— Ведите меня к вашей царевне! Буду ей загадки загадывать!

Его привели.

— Ну, — говорит царевна, — загадывай! Загадал он первую свою загадку:

— Ехал я к вам и вижу — возле дороги добро, а в добре добро бродит. Я взял добра да добром-то добро из добра и выгнал. Какая ваша отгадка будет?

Царевна думала-думала, никак, отгадать не может. Схватила она свою толстую книжку, стала искать в ней отгадку. Нету в книжке такой отгадки! Говорит царевна отцу:

— Пусть он мне еще какую-нибудь другую загадку загадает — я разом обе разгадаю!

Загадал Иванушка и вторую загадку:

— Ехал я к вам, вижу — на дороге зло. Взял я зло да злом зло и ударил. Зло от зла смерть приняло. Какая ваша отгадка будет?

Царевна опять схватила книжку. Искала-искала в ней отгадку — не могла найти! Пустилась она тогда на хитрость.

— Пусть, — говорит, — он и третью загадываете мне что одну, что три разгадывать!

Загадал Иванушка и третью загадку:

— Поехал я дальше, и застигла меня в пути темная ночь. Остановился я ночевать. Лег спать не на небе, не на земле, не на воде, не в избе, не на улице, не в лесу, не в поле. Утром проснулся, умылся не росой, не водой, не дождичком; утерся не тканым, не вязаным. Какая ваша отгадка будет?

Царевна уж и за книжку не хватается: знает, что не найти в ней отгадки. Говорит она царю:

— Ох, батюшка, у меня сегодня головушка болит, мысли, помешались… Я завтра отгадаю.

Царь велел отложить отгадки до завтра. Отвели Ива­нушку на ночь в комнату, приказали никуда не уходить.

Достал Иванушка краюшку хлеба, сидит да упле­тает.

А царевна выбрала верную служанку и подсылает ее к Иванушке.

— Поди, — говорит, — выведай у него отгадки. Обе­щай ему и. золота, и серебра, и чего только ему угодно!

Пришла служанка к Иванушке. Стала выспрашивать, выведывать, сама ему и золота и серебра обещает. А Иванушка говорит:

— На что мне ваше золото, серебро! Не за тем я сюда ехал. Пусть царевна мои загадки отгадает!

Вернулась служанка к царевне ни с чем и говорит:

— Не берет он золота, серебра, требует, чтобы ты загадки отгадала.

Рассердилась царевна, не знает, что и делать. И за­гадки отгадать не может и замуж за простого мужика идти не желает. Думала она, думала и надумала не­доброе дело.

Утром, как все собрались, вышла царевна и говорит:

— Я своему слову хозяйка: загадки отгадать не могла, пойду за Ивана замуж. Готовьте все к свадьбе!

Обрадовались все, развеселились: наконец-то пере­станут молодецкие головы рубить!..

Приказала царевна Иванушку к себе в горницу просить: хочет с женихом побеседовать, пряниками да винами сладкими угостить. Иванушка пришел. Усадила его царевна за стол, стала потчевать. А сама незаметно ему в чарку сонного зелья и подлила. Выпил Иванушка вино с зельем и крепко заснул.

Тут Царевна позвала свою старшую служанку, под­купила ее богатыми подарками и велела увезти Ива­нушку далеко-далеко и бросить в топкое болото, чтобы и слуху и духу его больше не было.

Так и сделали. Отвезли Иванушку темной ночью и бросили в болото, в самую трясину.

Трое суток спал Иванушка в болоте. Пробудился он, огляделся и говорит:

— Как это я в такое недоброе место попал? Вспомнил он, как его царевна угощала-потчевала, своими руками вина подливала, и догадался, кто его в трясину на погибель бросил.

Стал Иванушка из болота выбираться. За кочки, за коренья хватается — еле вылез. Пошел он к речке, вымылся и побрел куда глаза глядят.

Шел он долгое время и зашел в дремучий лес. Бро­дил, бродил по лесу, и захотелось ему есть. Смотрит — стоят на лесной полянке две яблони, спелыми, румяными яблочками увешаны.

Сорвал Иванушка яблоко с одной яблони, съел, и в тот же миг выросли у него на голове рога — большие да тяжелые, голову к земле клонят!

Добрался Иванушка до другой яблони. Сорвал яблоко, съел, и в ту же минуту пропали у него рога, а сам он молодцом да красавцем стал, лучше прежнего.

«Ну — думает Иванушка, — проучу я эту царевну! Не захочет она губить да обманывать добрых людей!»

Нарвал он яблок с обеих яблонь и пошел обратно в город.

Вошел в город и видит — сидит у одного домика старая-престарая старушка, вся от старости трясется. Подошел к ней Иванушка и говорит:

— Здорово, бабушка! На-ка, съешь это яблочко! Съела старуха яблоко и сразу помолодела. Толстая, румяная да веселая стала.

— Ах, — говорит, — дитятко мое милое! Чем отбла­годарить тебя?

— Не поможешь ли мне, бабушка, достать лоток да одежу, в какой купцы ходят? Переоденусь я, пойду эти молодильные яблоки продавать.

Старушка ему живо и одежу и лоток достала. Нарядился Иванушка в купеческую одежу, разложил на лотке яблоки, поставил лоток на голову и стал как настоящий купец.

Пошел он к царскому дворцу. Пришел и давай громко кричать:

— Кому сладкие яблочки! Кому сладкие яблочки! Услышала царевна, посылает свою служанку:

— Поди-ка узнай, в самом ли деле сладкие яблочки он продает.

Побежала служанка, спрашивает:

— Эй, купец-молодец, а не кислые ли ваши яблочки?

— Извольте, сударыня, попробовать! — отвечает Иванушка и подает ей яблочко.

Съела служанка это яблочко и такой красавицей стала, что даже царевна не узнала ее, когда она во дворец вернулась.

— Да ты ли это?! — спрашивает.

— Я самая!

— Да отчего же ты такой стала?

— От яблочка!..

Дала царевна служанке сто рублей и говорит:

— Ступай скорее, купи и мне этих яблок!

Сбегала служанка, купила яблок и принесла их царевне. Царевна выбрала самое румяное, самое крупное яблоко и сейчас же съела его. И только съела — вы­росли у нее рога до самого потолка, большие да тяже­лые.

Забегали тут все, заохали, да ничего не поделаешь. Уложили царевну на кровать, а над кроватью велели плотникам полки сделать, чтобы рога на них положить. Лежит царевна на кровати, сама охает, причитает:

— Ох, беда! Ох, горе! Теперь мне ни людям пока­заться, ни замуж выйти!

А Иванушка тем временем привязал бороду из пакли, нарядился лекарем, обвешался весь пузырьками да травами, взял в руки три прута и пошел ко дворцу. Пришел и давай кричать:

— Нет ли лекарю работы? От всяких хворей лечу, от любых болезней избавляю!

Услышала это царевна и говорит своим служанкам:

— Ох, зовите вы скорее этого лекаря! Может, он меня от рогов избавит!

Бросились служанки за лекарем. Привели его во дворец. Сам царь его встретил. Спрашивает Иванушка царя:

— Кто тут у вас болен?

— Ты, видно, не нашего царства, — говорит царь, — коли не знаешь, что у нас случилось!.. Выросли у моей дочери рога до самого потолка. Если вылечишь ее — награжу тебя: дам, не считая, и серебра и золота. И ца­ревну выдам за тебя замуж. А как состарюсь, поставлю тебя на свое царское место!

— Ваше царское величество, — отвечает Иванушка, — позвольте прежде, осмотреть больную.

Привели его к царевне. Посмотрел на нее Иванушка и говорит:

— Прикажите хорошенько вытопить баню и отвести туда царевну: там я ее и лечить буду!

Вытопили баню. А баня эта далеко от дворца стояла. Привели в баню царевну. Едва-едва в двери рога про­толкнули. Иванушка отослал всех слуг прочь, схватил царевну за рога и давай ее выспрашивать:

— За какие плохие дела у тебя эти рога выросли? Повинись: не обижала ли кого, не обманывала ли?

— Батюшка, лекарь, я никого никогда сроду не обманывала, не обижала. Одни добрые дела делала.

Взял Иванушка прут, давай хлестать, царевну да выспрашивать:

— Повинись: не обижала ли, не обманывала ли кого?

Царевна все никак не признается. Говорит ей Иванушка:

— До тех пор не отпущу, пока правду не скажешь! Испугалась царевна, говорит:

— Виновата, батюшка лекарь! Велела я одного мужика-оборвыша в болото топкое бросить. Только разве это можно за грех считать? Ведь это простой мужик.

Снял Иванушка бороду и спрашивает:

— Смотри-ка хорошенько — не я ли тот мужик? Глянула на него царевна, да так и ахнула.

— Ах, — говорит, — не признала я тебя, Иванушка! Избавь меня от рогов этих! Выйду за тебя замуж! Любить тебя буду!

— Ну нет! — отвечает Иванушка. — За твои обманы да злодейства будешь ты всегда эти рога носить!

Сказал, да и пошел прочь. Только его и видели!