Знакомы ли вы с куропатками?





Если кого-нибудь спросить, знаком ли он с куропатками, то, как правило, выясняется, что знаком только с жареными, приправленными тушеной капустой… А между прочим, кому повезет увидеть их живыми, тот может стать свидетелем самых неожиданных чудес. Например, в Хассельхорсте идущие по проселочной дороге женщины заметили у самой обочины сидящую на гнезде серую куропатку. Наседка тут же взлетела и опрометью бросилась в ржаное поле. Женщины поначалу решили забрать с собой всех 15 цыплят и сложили их в подолы своих юбок, однако, подумав, решили оставить выводок на месте — все равно ведь не выживут. Они посадили свою находку обратно в гнездо. Каково же было их удивление, когда они, уходя, оглянулись и обнаружили, что все цыплята выскочили из гнезда и бегут следом за ними! Отделаться от них оказалось не так-то просто: женщинам пришлось бежать что было мочи. Издалека уже они увидели, как наседка, выйдя из ржаного поля, собирает своих беглецов в кучу.

Другой случай. В плодовом саду возле Бада-Кёстрица насиживающая кладку серая куропатка разрешала себя гладить и даже — более того — чистить себе клюв. Да и самец, который поначалу старался прогнать незваного гостя пронзительным криком «кир-р-рек!», стал постепенно подходить все ближе и ближе к человеку, нашедшему гнездо. Даже тогда, когда по прошествии десяти дней появились на свет цыплятки и человек их осторожно извлекал из-под брюшка самки, чтобы получше рассмотреть, она даже не пыталась клюнуть его в руку, а только отворачивала головку в сторону. Из 20 яиц вылупилось 19 птенцов.

Самцу-куропатке обычно приходится немало суетиться, прежде чем он завоюет себе самочку. Он подолгу будет топтаться вокруг нее, курлыча с открытым от напряжения клювом, растопырив крылья и развернув веером хвост. Самки не сразу решаются отдать предпочтение одному из ухажеров: иногда какая-нибудь переборчивая невеста будет спариваться подряд с пятью претендентами, прежде чем окончательно не остановится на одном из них. Но зато уж с ним она остается вместе не меньше чем на год, большей частью на всю жизнь, и, как говорится, «только смерть их может разлучить». Но смерть эта обычно не за горами — она наступает довольно быстро, потому что каждой осенью мы отстреливаем добрую половину куропаток, да к тому же на них кроме нас охотятся еще и хищные птицы, лисы и куницы. Средний возраст добываемых куропаток составляет обычно пять — пять с половиной месяцев (!), хотя там, где их не трогают, они могут прожить много лет.

Куропатки живут по довольно строгим законам: отец никогда не спаривается со своими дочерьми, мать — с сыновьями. Даже тогда, когда одна семья, «одна цепочка», как выражаются охотники, состоит из девяти самочек и только одного самца, он все равно будет искать себе партнершу на стороне из другого семейства, а если не найдет — останется холостяком. Не правда ли, удивительно? Из тысячи куропаток, взятых из двухсот различных «цепочек», которых пометили однажды в Англии, не было ни одного сочетания «мать — сын» или «отец — дочь». Старый самец, потерявший свою подругу, остался на всю жизнь вдовцом, несмотря на то что в его «цепочке» было десять молодых самочек. Таким образом, у куропаток никогда не встречается близкородственного скрещивания, достаточно часто наблюдаемого у животных других видов. Правда, потеря супруга «оплакивается» не так долго: когда самца-куро-патку убил ястреб, самка уже спустя три часа спарилась с другим…

«Влюбленный» самец куропатки вытягивается во весь рост, чтобы продемонстрировать самке свое большое красно-бурое пятно на брюшке и произвести тем самым на нее впечатление

А вообще-то говоря, куропатки только благодаря нам, людям, сумели так широко расселиться по всей Европе. Во времена древних германцев их наверняка было гораздо меньше. Ведь это человек свел мрачные леса по всей Европе и превратил их в пашни, поля — словом, открытые степные пространства. А именно на них-то куропатки и чувствуют себя дома. Тут, на равнине, куропатка и откладывает свои 10–20 оливковобурых яичек в выкопанную в теплой земле лунку, причем охотнее всего в люцерновых полях.

На сегодняшний день имеются специальные фермы, где куропаток выводят в инкубаторах и затем выращивают в клетках. Частично их продают для забоя, а частично рассылают для заселения ими новых районов. В клетках куропатки чувствуют себя плохо. Из-за тесноты они принимаются выдирать друг у друга перья Чтобы помешать этому, им сквозь ноздри продевают кольца

Почти половина гнезд куропаток запрятана именно там, и только каждое двадцатое — в ячменном поле и каждое пятидесятое — в пшенице или кукурузе.

Но то, что наши поля все теснее смыкаются друг с другом и одновременно все увеличиваются в размерах, превратилось в неудобство для маленьких пестрых курочек. Потому что половина их гнезд обычно находится у самой кромки поля, примерно лишь в трех метрах от нее, в траве, только каждое пятое — в девяти метрах от кромки и каждое двадцатое — более чем в тридцати.

До тех пор пока наседка не снесла еще всех яиц своей кладки, она каждый раз, перед тем как сойти с гнезда, будет заботливо укрывать его стеблями. Так, С. Гийом наблюдал, как куропатки даже во время насиживания срывали растущие вокруг сухие травинки и забрасывали их себе на спину. Когда птица вставала, травинки соскальзывали на гнездо, прикрывая кладку. Одно яйцо весит 14 граммов. Высиживать его приходится 23 дня. Но если уж куропатка однажды облюбовала себе какое-нибудь место для гнездования, то она будет по гроб жизни высиживать там свои яйца — никуда не уйдет. И вообще далеко от него уходить не будет в поисках корма — не дальше чем в радиусе одного километра.

Кстати, интересно, что на ногах у этих маленьких куриных отсутствуют шпоры.

Охотнее всего куропатки выбирают себе для выведения потомства невозделанные поля, которые не используются человеком. Однако именно там поселяются и различные хищники, охотящиеся на куропаток. Ежи уносят из их гнезд примерно каждое девятое яйцо и столько же еще вороны и сороки.

Нередко фазаны «по рассеянности» подкладывают свои яйца в куропаточьи гнезда.

Итак, поначалу мы, люди, своей хозяйственной деятельностью приносили безусловную пользу куропаткам, а теперь тем же самым все в больших и больших масштабах их губим. Во-первых, они, на свою беду, насиживают кладку именно в июне и, как нарочно, охотнее всего в люцерновых полях. А люцерну как раз в это время скашивают. Так что каждая пятая насиживающая куропатка погибает либо от сенокосилки, либо от хищников Из 435 гнезд, за которыми в США велись тщательные наблюдения, разрушенными оказалась одна треть. Увы, против сенокосилки отважный самец куропатки, храбро защищающий свою подругу, абсолютно беззащитен.

Такой стоящий на страже самец, хотя сам и не садится на кладку, приносит в обычных условиях несомненную пользу. Так, однажды ястреб схватил насиживающую куропатку, которая начала жалобно звать на помощь: «Кек, кек, кек!» Самец выскочил из зарослей терна, в которых поначалу скрылся, и отважно стал наскакивать на разбойника, молотя по нему крыльями. И представьте себе, добился успеха: ястребу пришлось улететь без добычи. Другой такой отважный страж грозно выскочил навстречу двухлетку быку, захлопав крыльями перед самым его носом. Бычок от неожиданности подпрыгнул в воздух, оттолкнувшись всеми четырьмя ногами, затем отвернул голову в сторону и медленно попятился назад. Так геройская отвага порой побеждает толстокожее превосходство сил.

Вылупившихся из яиц птенцов папаша так же бережно прячет под теплые перья своего брюшка, как и мамаша. В течение первых 24 часов жизни птенцы ничем не питаются — они живут за счет содержимого желточного пузыря, который они втянули себе в живот перед вылупле-нием. Но потом они очень скоро научаются тому, что можно есть и чего нельзя. Поначалу такой малыш еще схватит волосатую гусеницу, но тут же отбросит ее в сторону и после двух-трех неудачных попыток сообразит, что вещь эта несъедобная. Впоследствии он уже никогда не будет обращать внимания на подобных страшилищ.

Подобрав в поле осиротевших птенцов куропатки и принеся их в коробке домой, соблюдайте осторожность. Стоит только в комнате приоткрыть крышку, как они, словно резиновые мячики, повыскакивают из коробки в разные стороны и тут же так ловко попрячутся по всем углам, что вы их никогда не найдете! Они способны забиться даже в мышиные норы! Такое внезапное исчезновение целой коробки птенцов трудно себе даже представить — это надо самому пережить.

На воле, гуляя со своей мамашей, птенцы куропатки в течение первой недели жизни склевывают еще мало зеленых кормов — они составляют только 4 процента их рациона. Но постепенно они становятся все больше и больше, и вскоре растительный корм — зерна, листочки, семена и так далее начинают составлять в их рационе уже 95 процентов. Точно так же как и у их родителей.

Никогда взрослая куропатка не сядет на ветку дерева (в отличие, например, от фазанов). По поведению птенцов тоже заметно, что им еще в яйце было «запрограммировано» стать степными жителями. И хотя они уже одиннадцати дней от роду способны подпрыгнуть на полметра от пола и выскочить из ящика, в который их поместили, в возрасте семнадцати дней — перепрыгнуть через стол, в двадцатитрехдневном возрасте — вспархивать под самый потолок, им никогда не придет в голову сесть на стол или на подоконник. Полетав даже кругами под потолком, они непременно опустятся назад, на пол. Летая, они никогда не задевают за мебель и не ударяются об оконные стекла. Но даже низенькая загородка высотой 45 сантиметров способна помешать им проникнуть в соседнее помещение. Они будут лишь непрерывно бегать вдоль нее взад и вперед, в то время как любой фазан, рябчик, тетерев, глухарь или домашняя курица тут же вспрыгнули бы на препятствие и с него на другую сторону и вниз. Но куропатки так не поступают. Купаться в пыли цыплята начинают в возрасте от двух до трех недель, что, по-видимому, связано с линькой и появлением «молодежного» оперения.

Опыты, проведенные в Югославии, показали: в то время как у куропаток гибнет каждое четвертое яйцо, у фазанов только каждое пятое. Четыре из десяти птенцов куропатки не доживают до взрослого возраста, у фазанов же только три.

Еще одна удивительная история. Клаус Вирус как-то обнаружил в семье из двенадцати серых куропаток цыпленка домашней курицы породы леггорн. В отличие от других членов семьи он не мог взлететь. Каким образом куриное дитя могло затесаться к куропаткам, осталось совершенно неясным: ближайший крестьянский двор находился в километре от места находки.

Храбрыми могут стать даже птенцы куропатки, если их папаша покажет им достойный пример. Так, самец-куропатка догнал ворону и стал ее прогонять от гнезда; вслед за ним бросилась на врага и самка, а за ней прибежали и лётные птенцы. Все вместе они сумели прогнать трех пернатых разбойников.

Уже к середине декабря оперение птенцов ничем не отличается от родительского, и они остаются зимовать в родном месте до будущей весны. Следовательно, им всем вместе приходится пережить самое страшное время, когда с сентября по ноябрь охотникам разрешается их отстреливать. В Федеративной Республике Германии ежегодно добывается 300 тысяч серых куропаток, в Австрии — 43 тысячи. И хотя куропатки в ФРГ ежегодно приносят доход в 1,5 миллиона марок — что немного по сравнению с 15,5 миллиона за зайцев и 8,7 миллиона марок за фазанов, — но тем не менее польза от их существования немалая: благодаря им удается ежегодно взимать в пользу сельского хозяйства 174,4 миллиона марок за аренду земель под охотничьи угодья, а государству получать свои 17,4 миллиона марок охотничьего налога да еще плюс 13,7 миллиона марок взносов за охотничьи билеты.

Тут уж не приходится удивляться, что у новоиспеченного птенца куропатки средний прожиточный возраст равняется всего лишь нескольким месяцам и что из выпущенных в Дании 13 200 меченых куропаток только одна была добыта в «солидном» возрасте —62 месяца. Выяснилось, что и там 70 процентов выпущенных птиц не ушло, а осело в радиусе одного километра от места выпуска. И лишь 30 процентов убежало за два километра. И только в многоснежные зимы, когда толщина снежного покрова превышает 50 сантиметров и куропатки не могут докопаться до побегов и зерен под ним, они иногда совершают дальние миграции.

Но и тогда семьи остаются сплоченными. Случись двум таким «цепочкам» повздорить, драку затевают между собой одни папаши, точно так же как и наши домашние петухи, стальные члены семейства не обращают на них никакого внимания. Однако победивший самец и не помышляет о том, чтобы отбить у побежденного самок. Наоборот, он прогоняет чужих самок из своего семейства, и они убегают назад к своему поверженному вожаку. Побежденные самцы впредь будут уступать место более сильному победителю и не вступать с ним в пререкания. Старые самцы и самки, у которых нет детенышей, собираются в обособленные «цепочки».

Из-за своей смелости самцы, решающиеся выбегать из-под прикрытия, гораздо чаще становятся жертвой ястреба, чем самки. В добыче хищников самцов встречается вдвое больше, чем самок. И только в июне — июле смерть реже разит куропаток с небес, потому что тогда зерновые и пропашные культуры уже достаточно высоки и образуют удобное прикрытие. А охотники иногда специально выпускают в небо бумажного змея, чтобы он не давал куропаткам слишком быстро взлететь и скрыться с глаз.

Надо сказать, что фазан в последнее время стал все больше вытеснять куропатку. Ведь столетиями куропатка считалась наиважнейшей охотничьей пернатой дичью в Германии. Еще перед последней войной ежегодно отстреливалось полтора миллиона куропаток — иногда половина от общего их числа. Теперь добывается только пятая часть от прежнего количества. Почему, вы спросите? Может быть, все дело в быстрой перепашке полей, когда птицы уже не в состоянии достаточно долго кормиться на жнивье? А может быть, причина в огромных площадях пашен без кустарниковых изгородей и межей? А тут еще постоянное отравление инсектицидами и другими ядовитыми веществами, используемыми в борьбе с сорняками и вредными насекомыми. Получается так, что редко какая куропатка доживает до второй кладки яиц. Из 38 птиц, за которыми велись наблюдения, только четыре дожили до высиживания третьего потомства и только одна ухитрилась вывести еще и четвертое.

Надо сказать, что куропатки не столь успешно заселяли другие континенты, как, например, фазаны (или мы, европейцы). Куропатки хотят иметь ту же температуру воздуха и то же количество часов солнечного света и дождя, к которому привыкли на своей родине, уж во всяком случае на период высиживания птенцов. Попытка акклиматизировать их в Техасе окончилась полной неудачей, зато в Канаде они успешно прижились и распространились. Там они даже лучше выдерживали неблагоприятные зимы, чем отечественные пернатые. В Соединенные Штаты Америки их завезли в сороковых годах, причем в Висконсин — 6470 куропаток, которые постепенно распространились в радиусе 200 километров. Однако за 12 лет было отстрелено лишь 310 305 экземпляров из их потомства — не очень-то много. Даже в наш географический антипод — Новую Зеландию завезли датских куропаток. И представьте, они там вполне прижились. На островах Зильт и Фёр в Северном море куропатки к 1860 году были уже полностью истреблены, но за прошедшее с тех пор время их там снова сумели реакклиматизировать.

Зачастую случается, что на следующую весну прошлогодний молодняк, а именно молоденькие самочки-куропатки, никак не желают расставаться со своими родителями, тогда тем приходится прогонять их силой — к большому удовольствию чужих молодых петушков-куропаток, которые к тому времени уже давно рыскают вокруг соседних «цепочек». Когда такая вот «цепочка» распадается, некоторые вышедшие из нее молодые петушки в поисках подруги жизни способны забредать на расстояние до семи километров.

Рольф Двенгер, стараясь помочь голодающим куропаткам, которым было трудно прокормиться в глубоком снегу, сыпал в снег зерна. Но к его огорчению, многодетную семью из двенадцати куропаток постоянно прогоняла маленькая семейка, насчитывающая всего шесть членов. Глава этого семейства каждый раз побеждал многодетного папашу, и тому приходилось отступать. Как видите, порой не общая численность популяции является решающим фактором, а воинственность и сила предводителя. Чтобы дать возможность и другому голодному семейству добраться до корма, Двенгер поставил на снег зеркало. Задиристый глава семейства тотчас же ринулся к нему, клюнул в стекло и принялся суетливо бегать взад и вперед, не выпуская своего «врага» из поля зрения. То, что «чужак» повторял каждое его движение, воинственному вожаку, безусловно, должно было показаться невероятной дерзостью. Он всячески старался до него добраться и вступить с ним в бой, но ничего не получалось. Встав перед зеркалом, он вытягивался во всю свою длину, чтобы получше продемонстрировать красно-бурое пятно на своей груди, но противник делал то же самое! В конце концов вояка обежал вокруг зеркала, чтобы изловить запрятавшегося там врага. Его самочки во время всех этих маневров спокойно продолжали клевать зерно, а многодетное семейство тоже незаметно подкралось, чтобы принять участие в трапезе.

В другой раз боевитого самца удалось отвлечь чучелом самки-куропатки, тоже поставленным в снег. Он встал с нею рядом и никуда больше не отходил — по-видимому, «чужестранка» произвела на него неотразимое впечатление. Он то и дело погружал свой клюв в оперение на ее загривке и кружил вокруг нее, задевая боками. Самка не шевелилась, что самца явно заинтриговало. Он продолжал топтаться возле нее даже тогда, когда его собственные самки наелись и отправились дальше. Сначала он, правда, последовал за ними, но время от времени возвращался назад и манил за собой новую молчаливую самочку. Ему с трудом удавалось догонять собственную «цепочку», которая уходила все дальше, в то время как он непрерывно бегал и летал туда и обратно. А куропатки рангом пониже успевали тем временем набить свои голодные желудки зерном. Чучело очень удачно помогало отвлекать от голодных куропаток и ястребов. Хищники все время были заняты выставленной на открытом месте приманкой. Под конец чучело оказалось разодранным почти в клочья.

А вот еще одна интересная особенность поведения куропаток, которую удалось подметить в результате многолетних наблюдений. Рассказывал мне о ней знаменитый, ныне покойный уже, орнитолог и этолог Оскар Хайнрот. Оказывается, куропатки способны «влюбиться» а человека.

Хайнрот выводил у себя дома птенцов большинства видов пернатых отечественной фауны из их яиц и затем наблюдал их и фотографировал в течение всей жизни — от яйца до взрослой особи. Его самочка-куропатка Эмма начала с февраля кокетничать с фрау Магдаленой Хайнрот, женой ученого. Она нежно прижималась к ее ноге и, подняв головку вверх, смотрела ей в лицо. Зато своего законного партнера самца Отто она злобно от себя отгоняла: она так рьяно молотила по нему своим клювом, что Хайнроты, опасаясь за его жизнь, вынуждены были запирать самца в другом помещении. Может быть, она воспринимала рыжеватый фартук, который носила фрау Хайнрот, за преувеличенно большое нагрудное пятно мощного самца? Отто же в свою очередь возненавидел фрау Хайнрот и из ревности всякий раз старался клюнуть ее в оголенную часть руки, да так, чтобы до крови или во всяком случае до синяка: не приманивай, мол, чужих жен! Случалось даже, что он пытался броситься ей в лицо. На самого же господина Хайнрота петушок зла не имел, не считая его, по-видимому, предметом для ревности. Стоило фрау Магдалене выйти из комнаты, как Отто тотчас же издавал ликующий воинственный клич «кир-р-рик!», считая себя, по-видимому, победителем, прогнавшим соперника со своей территории. Зачастую он после ее ухода еще долго стоял, вытянувшись во весь рост, перед закрывшейся за ней дверью.

В конце концов Хайнроты решили запирать эту парочку наедине в комнате и не показываться им на глаза целый день, чтобы они постепенно привыкли друг к другу. Так оно и случилось впоследствии.

Молодые куропатки охотно питались тысячелистником, а позднее одуванчиками. По нескольку раз в день они опорожняли свой кишечник, оставляя весьма духовитые кучки: запах распространялся на всю комнату. Очень пугались куропатки собачьего пая, хотя никогда еще в жизни ни одной собаки не видели. Доносившийся же через окна уличный шум им нисколько не мешал. Но стоило кому-нибудь из их воспитателей чихнуть или высморкаться, как куропатки очертя голову кидались прятаться куда-нибудь под мебель. Ни одна другая птица так не реагирует на подобные звуки. Интересно, приближение какой опасности напоминает куропаткам человеческое чихание?

Вернуться к оглавлению